mardi 29 décembre 2009

My 2009 comics and drinks

I wanted to post one last thing for 2009 and I thought the inventory-best-of sort of post would be easy and appropriate... until I realized I might not have enough comics or drinks to make a Top Ten (yes, it's been a slow reading and drinking year). But then, I gathered all my memories and here it is...
Je voulais poster un dernier article pour 2009 et je pensais qu'un petit best-of serait à la fois approprié et facile. Je me suis ensuite rendu compte que le compte, justement, n'y serait peut être pas (je n'ai pas tant lu ni bu cette année). Mais en rassemblant tous mes souvenirs, j'y suis arrivé.

My Top Ten of comics and drinks of 2009
Mon Top 10 de BD et boissons pour 2009

Number 10 : Cairo & the Aviation

A violet cover and a violet cocktail

No, Cairo wasn't released this year but the list is about what I
read this year.
Speaking of lists, it was on my Amazon wishlist and I got it as a birthday present from my wife.
An unusual comic-book, a complete story with sepia art and colorful characters : a genie, an American expatriate, an Israeli soldier, a student, a journalist. All of them adventuring in... Cairo.
A mixed bag for me.
It doesn't rank higher because it sometimes feels cliché, kinda lacks originality in some parts yet some other moments are quite unique, using full potential of the comic-book medium.
Like the Aviation, original look and contents but lacks diversity and the "whoah" factor I'm looking for.
Cairo n'est pas sorti cette année mais la liste porte sur ce que j'ai lu cette année.
A propos de liste, ce livre était précisément sur ma liste idées cadeaux d'Amazon et ma femme me l'a offert pour mon anniversaire.
Un comic-book particulier, avec des illustrations en niveaux de gris mais une galerie de personnages hauts en couleurs : un génie, un américain, un soldat israélien, un étudiant et un journaliste dont on suit les aventures se déroulant... au Caire.
Au final, une lecture contrastée avec des passages parfois clichés et d'autres assez uniques.
A l'instar du cocktail Aviation (gin, crème de violette, marasquin, jus de citron), un look et des ingrédients originaux mais un résultat un peu trop monotone, manquant un peu de peps.

Number 9 : Zipang (1-4) & the Singapore Sling

Yes, they are both related to something asian. And yes, technically, Zipang is a manga.
I borrowed issues 1-4 from a fellow reader and that's quite good.
The story in a nuttshell : "The Final Countdown" movie, only in a manga, from the Japanese side and with a wider, long-term view.
I don't rate it higher cause I haven't read enough and the series is not finished (already more than 20 TPBs...). Also, I might not have the occasion to read more. Like the Singapore Sling, it's good stuff but were I to choose, there are always other stuff I like better.

A cocktail with a "sail" garnish kinda fits for a "naval" war story....

Les deux sont liés à l'asie et Zipang est même un manga, dont j'ai emprunté les 4 premiers volumes à un pote. En résumé : "Nimitz, retour vers l'enfer" version manga, vu côté japonais et avec une perspective élargie.
Je ne le note pas mieux car je n'en ai pas lu davantage et que la série n'est pas terminée (déjà d'une vingtaine de volumes). Je ne sais d'ailleurs pas si j'en lirai plus. Comme le Singapore Sling, c'est du bon mais à la réflexion, il y a d'autres choses qui me plaisent davantage.

Number 8 : 100 Bullets & the Old Fashioned

A green cover with a grinning Graves
but a series past its prime

A surprising low rating for what used to be my favorite series that ended this year. But I felt that past issue 50, things kinda went downhill. Still, they were good moments along the ride but I really wished the "Grand-Masterplan" foreshadowed during nearly all the series had existed. Instead, we got messy killings and random violence. Like a promising high-end spirit not really delivering the goods.
And why the Old fashioned? The bourbon makes it as american as you can get like 100 Bullets and the recipe is deceptively simple, yet a work of art, like Eduardo Risso's pencils. It's a good drink but I haven't had much in 2009 and I feel it might not really match my tastes anymore.
Assez surprenant de voir aussi mal classée ce qui fut une de mes séries fétiches et qui s'est terminée en 2009. Mais déjà depuis le numéro 50, je trouvais que ça se barrait en cacahuète. Il y a encore plein de bons moments mais j'aurais aimé que le grand plan machiavélique de Graves, longtemps sous-entendu, soit enfin dévoilé. Mais point du tout, le dénouement n'était quasiment que bruits et fureur. Frustrant. Comme une bonne bouteille ne tenant pas ses promesses.
Et le rapport avec le Old Fashioned ? Ce cocktail à base de bourbon a un côté américain aussi marqué que 100 Bullets et sa recette est simplissime en apparence mais demande une exécution stylée et soignée, comme le trait d'Eduardo Risso. C'est un bon cocktail mais j'en ai assez peu bu cette année et je crois qu'il ne correspond plus tout à fait à mes envies.

Number 7 : The Hunter & Lagavulin 16

His name is Parker but he's no wine taster
The adaptation of the Novel of Richard Stark (already translated to the silver screen as "Payback") by Darwyn Cooke : crime comics done the right way but with little if no surprise.
Lagavulin 16 : Islay Whisky done the right (and very best) way but maybe I know it too well for its own good.
The kinda "sure thing". Very well crafted, enjoyable but with that "been there, done that" feeling.
Quand Darwyn Cooke adapte le roman de Richard Stark (déjà adapté au cinéma sous le titre Payback avec Mel Gibson), cela donne un polar BD mené de main de maître mais sans grande surprise.
Lagavulin 16 ans d'âge :un whisky d'Islay de très grande tenue mais que je connais peut-être un peu trop.
Une valeur sûre mais manquant un peu de fantaisie. Un sentier un peu trop bien battu.

Number 6 : Brubaker's Daredevil & the Last Word

I've been a little disappointed with Ed Brubaker's latest outputs.
"Bad night", the last complete arc from "Criminal" was a good read, yet not so surprising. Another iteration of "fucked-up" from the start character/story. Incognito was kinda revisiting "Sleeper" territory, only from the other side and in another universe. On a more positive note, "the Sinners" arc from Criminal started strong (with the return of my favorite Criminal character : Tracy Lawless).
Yes, to the point : Bru's run on DD ended this year and it ended on a high note. But long time readers can be unforgiving and I feel the whole run might have been so better. It started perfectly with "The Devil in Cell-block D" then progressively lost steam until the great finish of "Return of the King". A master writer, some very good artists (Lark, Aja, Mann), a nearly "DMZ" status from Marvel events, this run had everything to be exceptional and being only good is kinda disappointing. The "Last Word" is equal parts of Chartreuse, Lime juice, Gin and Maraschino. It's good, balanced, nuanced... it only lacks focus and the extra-punch, like Matt Murdock in Brubaker's run.

Well, at least Bru introduced the funny Master Izo
Au moins, Brubaker aura introduit le rigolo Maître Izo

Les dernières productions d'Ed Brubaker m'ont un peu déçu. "Bad Night" le dernier arc complet de Criminal était bon sans plus. "Incognito" explorait un terrain... connu, celui de Sleeper, avec seulement l'inversion du point de vue (un ex-méchant chez les bons au lieu d'un agent infiltré chez les bad-guys) et un changement d'univers. En revanche, le dernier arc de Criminal en cours démarre très bien (et voit le retour de Tracy Lawless, mon personnage préféré de la série).
Mais revenons à notre démon : le run de Bru sur Daredevil s'est terminé au numéro 500, paru en août 2009 et de belle manière. Mais je pense que cela aurait pu être encore mieux car les promesses du "Diable dans le bloc D", première histoire du run, n'ont jamais été pleinement tenues. Pourtant, avec un scénariste d'un tel calibre, des desinateurs pas manchots et un statut le mettant à l'abri des gros évènements Marvel, il y avait tous les ingrédients pour sortir un run de légende. Le "Last Word" est un cocktail à parts égales de Gin, Chartreuse, Marasquin et citron vert. Plutôt bon, équilibré, nuancé mais manquant de gros point fort, de "concentration", tout comme Matt Murdock sous la plume de Brubaker.

Number 5 : Monster 1-6 & Rum Matusalem Gran Reserva Solera 15

Another manga I borrowed from another friend. I knew Urasawa "20th century boys" and enjoyed the ten or so first volumes but I felt it dragged too much in the end, like a scooby-doo story pretending to be serious. I haven't even read the final issues.
Monster is... better. It's almost as long as "20th..." but I feel I'll never get bored (though I'll have to read the remaining issues to check that).
Matusalem Gran Reserva was a birthday gift to the same friend I borrowed the manga. Really good sipping rum.
This series and this rum took years in the making but they're worth it.
Un autre manga emprunté à un autre pote. Je connaissais "20th century boys" du même auteur mais "Monster" m'accroche plus. La série est presque aussi longue mais me parait moins diluée. A confirmer lorsque j'aurais lu toute la série.
Le Matusalem était un cadeau d'anniv fait précisément au pote qui m'a prêté Monster. Un bon rhum de dégustation.
Une oeuvre et un spiritueux ayant nécessité plusieurs années de gestation mais qui valent le détour.

Number 4 : Desolation Jones & Merlot Red Wine

Both are an acquirred taste and have to be chosen among a plethoric offer.
Warren Ellis writes a lot of stuff, most of it is quite good or fun at least (Gravel is one of my guilty pleasure, it doesn't quite make the list because I can't remember when I exactly read it and don't own the paper issues or TPB because they're hard to find).
The choice for red wines is even wider, but you have to choose more carefully. This year, I've targeted Merlot based wine, like Saint Emilion Grand Cru and Pomerol.
Back to Desolation Jones : it's dark but beautifully rendered by JH Williams III with a "more than meet the eyes" vibe thanks to Ellis writing. Like a good bottle of red wine, rich and gorgeous but for mature readers/drinkers.
Les deux sont une affaire de goût et choisis parmi une production pléthorique.
Warren Ellis écrit beaucoup et souvent de la bonne came (Gravel est un de mes péchés mignons, le côté mage de combat bourrin me plait bien. Je ne le mets pas dans la liste car je ne situe plus trop quand je l'ai lu et je ne possède même pas les bouquins papiers car ils sont durs à trouver).
Il y a plus de vins rouges que de séries écrites par Ellis mais il faut les choisir avec clairvoyance. Cette année, je me suis intéressé aux vins à fort cépage Merlot comme le Pomerol et le Saint Emilion Grand Cru.
Pour parler de Desolation Jones ; noir c'est noir mais avec de superbes planches de JH Williams III et un scénar costaud du père Ellis. Belle robe, avec du corps mais très bien structuré, pour lecteurs/buveurs avertis.

Number 3 : Warlock - The Magus Saga & The Manhattan
A classic story-arc I had not read yet and a classic cocktail I know quite well but still enjoy a lot.
Jim Starlin deserves superlative titles like "Grandmaster of cosmic tales" or "Supreme Cosmic Storyteller". Or you can say he's good. But really good. The Magus Saga manages to deliver over the top scenes like Warlock and Thanos fighting 25 000 knights and other more introspective moments about life, death, destiny. It packs quite some punch(es) but can also be subtle and all in all it's quite versatile, like a Manhattan.
25 000 Black Knights ? Not enough!

Un classique des années 70 et un cocktail ultra-classique mais que j'apprécie toujours autant.
Jim Starlin est vraiment le pape des tragédies cosmiques. Plus galactique que Cristiano Ronaldo. Ou simplement bon. Voire très bon. La Saga du Magus comporte des batailles de fous furieux comme celle opposant Warlock et Thanos à 25 000 chevaliers et des moments d'introspection sur la vie, l'amour, la mort. Frappant à plusieurs niveaux et à multiples facettes, comme le Manhattan.

Alien philosophy can be depressing
La philo extra-terrestre peut être déprimante

Number 2 : Scalped & Rum Nation Demarara 14

Dash Bad Horse, our main "hero"

Scalped is a series about noir tales with red-skin anti-heroes.
This year we were treated with "High lonesome" and "The Gnawing" (last chapter to come in January) and I can't stop being surprised to read Jason Aaron tales about soooo-flawed, and dark, and desperate characters and find them so compelling.
Demarara 14 is aged rum. Only, made in Guyana from demerara sugar molasses. And bottled in England. And freakingly good.
Simple things very well done but with a hard to define "plus".
Scalepd, c'est un roman noir chez les peaux rouges.
Cette année, nous avons eu droit à deux arcs somptueux : "High Lonesome" et "The Gnawing" (qui se terminera en janvier 2010) et je ne me lasse pas constater que Jason Aaron écrit sur des types terrrrriblement dérangés, pleins de défauts, désespérants et désespérés mais pourtant si touchants.
Le Demerara 14 est un rhum vieux. Venant de Guyane et à base de sucre demerara. Et embouteillé en Angleterre. Et terriblement bon.
Des choses simples mais avec un plus presque indéfinissable.

Number 1 : Wildcats v2 by Joe Casey/Sean Phillips & The Mai Tai
It's been years it's been released and actually I already had 2 TPBs of vol 3 but had only scarcely read vol2. I ordered the 3 TPBs in the first half of 2009 and I re-read them a few days ago.
This book was clever. Packed with ideas but not forgetting the fun. Shape-shifting from world control plot to metahuman serial killer investigation to corporate intrigue. With cyborgs, alien hybrids and deadly female assassins. Starring an over-powered android who wants to change the world and a former super black-ops obsessed with platinum blondes.
The Mai Tai is a great drink. Very strong but flavourfull and allowing many different takes.
I felt the series and the drink deserved each other... and the first place of this Top Ten.

Cool heroes for a smart comic.

Wildcats, la 2ème série, est sorti il y a des années et j'avais déjà lu la v3 de la série... mais pour la v2, je ne connaissais que quelques épisodes. J'ai commandé les 3 paperbacks au premier semestre et les ai relus récemment. Cette série était géniale. Pleine d'inventivité sans oublier d'être fun. Passant du complot pour le sort du monde à une enquête sur un super serial killer puis à des manoeuvres militaro-industrielles. Parsemée de cyborgs, de femmes fatales, d'hybrides extra-terrestres? Avec en haut de l'affiche un androïde surpuissant qui veut changer le monde et un ancien des forces super-spéciales avec une obsession pour les blondes platines.
Le Mai Tai est un grand cocktail. Très fort mais plein de saveurs et permettant moult variations.
Wildcats et le Mai Tai se correspondent plutôt bien et méritent bien la première place de ce classement.

I'll leave the last words to Jack Marlowe. / Je laisserai le dernier mot à Jack Marlowe.

Catégorie : Blogging_Cocktails
Catégorie : Blogging_Comics